James Chadwick

Die Zeit, in der er lebte

CHADWICK wurde ausgangs des 19. Jahrhunderts in England geboren. Industrie und Wissenschaft entwickelten sich sehr schnell, Maschinen wurden erfunden, die Produktion in den Ballungszentren wuchs und namhafte Wissenschaftler machten zahlreiche wichtige Entdeckungen.
Das Leben von JAMES CHADWICK wurde durch zwei Weltkriege geprägt. Den Ersten Weltkrieg erlebte CHADWICK in England.
Diese Erfahrung führte dazu, dass er sich schon vor dem Beginn des Zweiten Weltkrieges mit der Entwicklung von Waffen auf der Grundlage von Atomen befasste.
Die Atombombe, an deren Entwicklung er beteiligt war, wurde nicht mehr rechtzeitig fertig, um sie im zweiten Weltkrieg gegen die Nazis einsetzen zu können. Stattdessen verwendeten die Amerikaner, in deren Land die meisten Physiker geflüchtet waren, diese Waffe im august 1945 gegen Japan.
CHADWICK lebte bis 1974 und konnte so weitere bedeutsame Entdeckungen mit prägen.

Leben und Wirken

Am 20.10.1891 wurde JAMES CHADWICK in England, in Manchester geboren. Nach seiner Schulzeit studierte er Physik. 1909 begann er bei dem berühmten Physiker ERNEST RUTHERFORD zu arbeiten. Schon bald wurden die beiden Wissenschaftler Freunde und forschten gemeinsam am Atombau - dem Gebiet, welches sie am meisten interessierte.
Nach dem Ende des 1. Weltkrieges ging CHADWICK gemeinsam mit RUTHERFORD an die Universität Cambridge, wo beide Wissenschaftler bis zum Weggang von CHADWICK 1935 eine fruchtbare Zusammenarbeit verband.
Im Jahre 1923 wurde CHADWICK als stellvertretender Direktor an das „Cavendish Research Laboratory“ in Cambridge berufen. Er blieb bis 1935 dort und wechselte dann nach Liverpool.
In seine Zeit in Cambridge fällt auch die wohl bedeutendste Entdeckung des jungen CHADWICK. Er wies 1932 das von RUTHERFORD schon 1921 vorhergesagte Neutron nach. Dabei nutzte er auch die experimentellen Erkenntnisse von W. W. G. BOTHE und J. F. JOLIOT-CURIE. CHADWICK beschoss
Berylliumatomen mit Alpha-Teilchen. Dabei wurden Neutronen freigesetzt. Diese Entdeckung ebnete unter anderem den Weg für die Kernspaltung und den Bau der Atombombe.

1934 fand CHADWICK dann auch nach längeren, intensiven Forschungen eine Möglichkeit, die Masse des Neutrons zu bestimmen.

1935 erhielt er für die Entdeckung des Neutrons - dem vierten Elementarteilchen neben den schon bekannten Protonen, Elektronen und Photonen, den Nobelpreis für Physik .

CHADWICK gehörte in Großbritannien zu den ersten, die die Möglichkeit, eine Atombombe zu entwickeln, in Erwägung zogen. 1939 war Kernforschern verschiedener Länder klar, dass die Kernspaltung zur Energiegewinnung und auch zur Konstruktion von Bomben genutzt werden kann. Vor allem durch seine Erfahrungen mit dem Ersten Weltkrieg und die sich in Deutschland abzeichnenden Ereignisse forcierte er seine Forschungen zur Kernspaltung. Gleichzeitig unterstützte er maßgeblich die Bemühungen der britischen Regierung und der beteiligten Wissenschaftler um die Fertigung und Anwendung einer Atombombe.
Während des Zweiten Weltkrieges ging CHADWICK wie auch andere führende britische Wissenschaftler in die USA, vor allem weil dort weit größere finanzielle Mittel zur Forschung zur Verfügung standen und zwischen den beiden Ländern vereinbart war, die Entwicklungsarbeiten für die Atombombe in den USA zu konzentrieren.
Zwischen 1943 und 1945 arbeitete CHADWICK hauptsächlich in Los Alamos, New Mexico, im „Scientific Laboratory“. Heute ist dieses Forschungslabor unter der Bezeichnung „Los Alamos National Laboratory“ bekannt. In dieser Forschungseinrichtung wurde unter der wissenschaftlichen Leitung von R. OPPENHEIMER die erste amerikanische Atombombe entwickelt.
Nach dem Abwurf von Atombomben auf Japan im August 1945 und der Vernichtung zehntausender unschuldiger Menschen distanzierte sich ein Teil der beteiligten Wissenschaftler und bedauerte, an deren Entwicklung mitgearbeitet zu haben. Genauere Informationen sind unter dem Stichwort „FRANCK-Report“ zu finden.
Enttäuscht kehrte CHADWICK nach dem Krieg nach England zurück und verbrachte den Rest seines Lebens dort. JAMES CHADWICK starb am 23.07.1974 in der Nähe von Cambridge, in Pinehurst.

James Chadwick (1891 bis 1974)

James Chadwick (1891 bis 1974)

James Chadwick - Portrait

Stand: 2010
Dieser Text befindet sich in redaktioneller Bearbeitung.

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